How I Feel About Slanted Eyes Becoming a Beauty Trend

Featured Image: Cosmopolitan

grey-line-png-6

A recent trend on Tik Tok known as the “fox eye challenge” has gotten people to shave their eyebrows and share makeup tricks to achieve upturned almond-shaped eyes. Some have even turned to brow lifts or thread lifts, to have the sutures temporary pull their eyes up into shape. This phenomenon is consistent with the new popularization (especially online) of slanted eyes, which seems to be mainly inspired by American models Kendall Jenner and Bella Hadid.

@natforprez

I DONT WANNA HEAR IT. #racism #foxeye #makeup #beauty #fucķyou #dont #ignorant #dontdoit #clown #fyp #foryoupage

♬ b turn to my fans – zoeforza

 

The cat-eye was internationally brought into vogue in the 1950s, and is just as well-liked today. However, a substantial difference lies in how it is being presented nowadays. When I search up #cateyelook on social media, I feel impressed with some users’ talent but also taken aback by the way some of them are shown boldly pulling their eyes up. While the pose isn’t meant to be offensive in this particular context, it holds undertones that rub me the wrong way.

It doesn’t take much contemplation to recognize that this new eye-pulling gesture in the name of beauty corresponds to the mockery many East Asians have experienced in their lifetimes… and still do. Sin-Paulus Campus College Waregem, a Dutch secondary school in Belgium, sparked outrage just this March for posting a photo of some of its students posing in stereotypical Chinese costumes and brandishing a ‘Corona Time’ sign. One of them is seen pulling up the corner of her eyes. It just goes to show that prejudice against East Asians, even in educational circles, is unfortunately still very much recurrent.

And that’s why I feel uncomfortable when I witness the same gesture used to jeer at an entire ethnic group being simultaneously taken advantage of to market make-up brands/looks. It is a charged pose, and although some will say I am being prickly, I can’t wrap my head around how others didn’t even seem to think twice before opting for it.

View this post on Instagram

⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ EDIT: for the non-Dutch readers, this picture was posted and later on deleted by @collegewaregem (a high school located in Belgium). ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ De bovenstaande foto werd door de scholengemeenschap Sint-Paulus, Campus College Waregem geplaatst op hun social mediakanalen waaronder Instagram en Facebook. Ondertussen heeft de school in stilte de foto’s verwijderd, maar hiermee is het probleem zeker niet opgelost en laat maar weer eens zien hoe hard het nodig is om de thema’s racisme en discriminatie te behandelen in het onderwijs. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ College Waregem, jullie promoten jezelf als een school waar jullie ‘jonge mensen helpen uitgroeien tot wijze mensen: respectvol, verantwoordelijk, geëngageerd en sociaal’. Aan de hand van de bovenstaande foto vragen velen van ons zich dan toch echt af wat jullie verstaan onder deze termen? Jullie leerlingen die zich verkleden als wat waarschijnlijk moet voorstellen als ‘Chinezen’ met ‘oosterse’ kostuums en een leerling die spleetogen trekt waarbij de associatie met het Coronavirus wordt gemaakt is op zijn minst gezegd het tegenovergestelde van respectvol. Verder noemen jullie jezelf geëngageerd, oftewel maatschappelijk betrokken bij de problemen van onze tijd. Maar om heel eerlijk te zijn denk ik dat jullie totaal geen besef hebben van de maatschappelijke problemen, zoals het onderwerp racisme jegens Aziaten, om maar even bij de foto te blijven. Als onderwijsinstelling hebben jullie een zeer grote invloedsfactor op de toekomstige generatie. Het feit dat jullie dit soort gedrag goedkeuren en het zelf ook promoten op jullie kanalen is verre van verantwoordelijk en laat zien dat er iets goed mis is bij jullie. Misschien is het hoog tijd om de verantwoordelijkheid te nemen? ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Racisme op scholen, het begint al bij ‘Hanky Panky Shanghai’ op jonge leeftijd aangeleerd door de leerkrachten zelf. Het wordt hoog tijd dat er meer geïnvesteerd wordt in onderwijs en de leraren en kinderen het onderwerp racisme bespreekbaar maken. Op de laatste foto staan de contactgegevens van de school. Via de website kun je contact opnemen met zowel het directieteam als het schoolbestuur.

A post shared by @ broodjekaasmetsambal on

This topic is still so fuzzy and novel that many haven’t even considered holding a conversation about it yet. Where exactly do we draw the line? This question inevitably leads to subjective answers. Nonetheless, what strikes to me as crystal-clear limits — like the notion of  “don’t slant your eyes up with both of your hands the same way racists do to mock East Asians” — doesn’t seem to cross the mind of those who have the privilege to turn a blind eye to them.

This newfound western idealization of ‘fox eyes’ does feel a bit weird to me; a feature that has for the longest time made so many feel inferior to eurocentric beauty standards is starting to be commodified into western culture. While Instagram did ban ‘cosmetic surgery’ filters last year, and supposedly removed “effects that make people look like they have had lip injections, fillers or a facelift”, it appears that filters that give you slanted-eyes were exempt from that rule. As of now, the same Instagram filters that help some of my peers accentuate their features often make me look extraterrestrial: take this Animal Crossing-themed filter that could’ve looked pretty cute if it weren’t for the way it unnecessarily slits my eyes.